pic1
Join us Sundays at 10:30am - 3307 Wishart Road.

Congratulations to Jason and Brenda on the safe arrival of Jameson Gregory on Thursday, August 12.

Jameson weighed in at 10 pounds 3 ounces - a big little brother for Contessa and Katie!

 

terryandcarolthompsonTomorrow (July 21) night's mid-week Bible study and prayer time is taking a format change so we can spend an evening at the church meeting/getting reacquainted with Terry and Carol Thompson.

Westside has supported Terry and Carol since they first went to the mission field. Today, Terry is the director of Gospel Mission of South America.  If the name "Thompson" and "missionary" rings another bell for you it should.  Terry and Carol are the parents of Dan Thompson - the same Dan and Liz Thompson that we support as missionaries in Chile.

We are looking forward to a wonderful evening with these two dedicated and faithful brothers and sisters in Christ.  Please join us at 7:30pm tomorrow night for a time of blessing and refreshments.

Cliquez ici pour obtenir la version en français

Dear Team Canada,

2 Corinthians 5: 18- 19 “All this is from God who reconciled us to Himself through Christ and gave us the ministry of reconciliation: that God was reconciling the world to Himself in Christ not counting men’s sins against them. And He has committed to us the message of reconciliation.”

 

As I write this message Canada is at a moment of historic proportions. Today in Winnipeg the federal government through the work of the Truth and Reconciliation Commissions is beginning to hear survivor stories of the First Nations and Inuit peoples that went through the ill fated residential school systems. The century and a half of government and church run school systems, however well intentioned by the founders, became for thousands of people a place of loneliness, separation, segregation and worst of all abuse. The process of “assimilations” became one of separation and worse, alienation; alienation from families, from land, from cultures, from language and alienation from a sense of belonging.

Truth is important but what is far more important is the reconciliation. Canada needs to heal from this episode of shame and hurt. I do believe that many of the good people running these schools have no guilt to atone for but many do. These are the ones that chose to abuse already uprooted, dislocated, innocent children. These children had no say in the matter; no power what so ever. The results have been that 150,000 plus children who have lost a connectedness to their souls anchor in our culture. Jesus said let the little children come to me and He obviously includes the first nation’s children as well as the ones of His day.

The answer is not revisionist history. The truth on all sides must come out. Yet past all that there must be forgiveness. Two years ago Prime Minster Harper asked for forgiveness on the part of the government and peoples. Last week First Nations leaders gave their official and national acceptance of the apology and gave forgiveness. This is an important, vital and historic beginning but what we need as a nation and as people is reconciliation.

God has given to us the ministry of reconciliation to Him through Christ. Much of the rhetoric of the alienation and abuse has centered on the church’s actions through the residential school program. We know that true reconciliation comes through Christ alone and His work on the cross to heal the pain and death of separation and alienation. We must pray that the First Nations and Inuit Canadian peoples can respond to God’s presence and light even through the dark shadows cast by the “Church”. As AGC we must ask ourselves how we and our churches demonstrate reconciliation in this hour of opportunity and hope. Can we be ministries of grace and reconciliation to the First Nations and Inuit peoples in the presence of Christ?

God bless you as you pray this month…. and by the way… have a great rest for your souls and bodies this summer.

Blessings,

clip_image002

Dr. Bill Fietje

President

 

Chère équipe du Canada,

2 Corinthiens 5: 18- 19 “Et tout cela vient de Dieu, qui nous a réconciliés avec Lui par Christ, et qui nous a donné le ministère de la réconciliation. Car Dieu était en Christ, réconciliant le monde avec lui-même, en n’imputant point aux hommes leurs offenses, et il a mis en nous la parole de la réconciliation.”

 

Au moment où j’écris ces lignes, le Canada est en train de vivre un moment d’une importance historique. Aujourd’hui à Winnipeg, le gouvernement fédéral, grâce au travail des Commissions de vérité et de réconciliation, commence à entendre les témoignages des survivants du Peuple des Premières Nations et des Inuits qui ont vécu la malheureuse histoire du système des pensionnats. Pendant un siècle et demi le système scolaire dirigé par le gouvernement et l’église, malgré les bonnes intentions des fondateurs, est devenu pour des milliers de gens un endroit de solitude, de séparation, de ségrégation et des pires abus. Le processus « d’assimilation » en est devenu un de séparation et pis encore, d’aliénation; aliénation des familles, du territoire, des cultures, de la langue et aliénation du sentiment d’appartenance.

La vérité est importante mais la réconciliation est de loin plus importante. Le Canada a besoin de guérir de cet épisode de honte et de blessure. Je crois que plusieurs des bonnes personnes qui dirigeaient ces écoles n’ont pas de culpabilité à expier contrairement à beaucoup d’autres. Ceux sont ceux-là qui ont choisi d’abuser des enfants déjà déracinés, déplacés et innocents. Ces enfants n’avaient aucun droit de parole, aucun pouvoir quel qu’il soit. Le résultat, plus de 150 000 enfants ayant perdu toute connexité avec leur âme sont ancrés dans notre culture. Jésus a dit laissez venir à moi les petits enfants et Il inclut certainement les enfants des Premières Nations tout autant que ceux de son époque.

La solution n’est pas l’histoire révisionniste. Il faut que la vérité sorte de partout. Cependant, au-delà de tout cela, il faut le pardon. Il y a de cela deux ans, le Premier Ministre Harper a demandé pardon au nom du gouvernement et du peuple canadien. La semaine dernière, des leaders des Premières Nations ont officiellement et au niveau national accepté les excuses et ont accepté de pardonner. Ceci est un début crucial, vital et historique mais ce dont nous avons besoin en tant que nation et peuple, c’est la réconciliation.

Dieu nous a donné le ministère de la réconciliation avec Lui par Christ. Une grande partie de la rhétorique de l’aliénation et des abus a été centrée sur les actions de l’église à travers le programme de pensionnat. Nous savons que la véritable réconciliation vient de Christ seul et de Son œuvre sur la Croix pour guérir la douleur et la mort causée par la séparation et l’aliénation. Nous devons prier pour que le Peuple des Premières Nations et Inuits canadiens réponde à la présence et à la lumière de Dieu même à travers les atrocités causées par « l’Église ». En tant qu’AÉÉ, nous devons nous demander de quelle façon nous démontrons la réconciliation en ces temps d’espoir et d’opportunités. Sommes-nous en mesure d’être des ministères de grâce et de réconciliation pour le Peuple des Premières Nations et Inuits en présence de Jésus-Christ?

Que Dieu vous bénisse pendant vos prières ce mois-ci…et en passant, profitez bien de l’été pour vous reposer.

Bénédictions,

clip_image002[4]

Dr. Bill Fietje

Président

By now most of us have seen the news of the fire that took place early Sunday morning in one of of the buildings that is part of the Colwood Corner Mall Complex.

One of the businesses destroyed in the fire was ACME Locksmith where Westsiders and locksmiths John Tucker and Chris Vermes worked out of.

Please pray for John, Chris and Ian (a brother in Christ who owns ACME Locksmith) as each of these men and their families deal with the different consequences this fire brings to life.

To read more about the fire check out the Times Colonist at:
http://www.timescolonist.com/news/Colwood+Plaza+fire+destroys+five+businesses/3119624/story.html